Las mujeres en la HISTORIA

 (Artículo traducido por Daniel Martin. Para leer el original en inglés haga click sobre http://www.godswordtowomen.org/richardriss.htm)

Durante el primer siglo, muchas mujeres estaban activas en el ministerio cristiano. Hechos 21:9 menciona las cuatro hijas vírgenes de Felipe, el evangelista, como profetisas que vivieron en su hogar en Cesarea, donde Pablo y sus compañeros fueron de visita durante su tercer viaje misionero.
Priscila o Prisca, y su marido Aquila, eran conocidos como compañeros de trabajo en Cristo del apóstol Pablo. Su experiencia como profesores les permitió explicar el camino de Dios con mayor precisión a Apolo de Alejandría, otro importante líder de la iglesia primitiva (Hechos 18:25-26).
Otra asociada de Pablo, Lidia, vendedora de púrpura, abrió su casa para el ministerio (Hechos 16:40), al igual que muchas otras mujeres cristianas en el imperio romano, incluida la “señora elegida" a quien Juan se dirigió en su segunda epístola. Un exámen más pormenorizado de Juan II sugiere que ella estaba funcionando en su capacidad pastoral, como también habría sido el caso de Lidia (Hechos 16:40), Ninfas (Colosenses 4:15), y Cloé (I Cor. 1:11 ). Febe era un líder de la Iglesia en Cencrea. En Romanos 16: 1,2, Pablo mandó a los miembros de la iglesia de Roma que la reciban como tal, que la ayuden en lo que ella necesite. Pablo también menciona que Andrónico y Junia fueron destacados entre los apóstoles (Romanos 16:7), y no hay duda de que Junia era un nombre femenino. Tanto Juan Crisóstomo como San Jerónimo se refirieron a ella como una mujer apóstol, y ningún comentarista se refiere a ella como un hombre, hasta finales del siglo XIII.
En el siglo IV, Catalina de Alejandría defendió la fe en Alejandría antes de los filósofos y los cortesanos, antes de que fuera torturada hasta la muerte por Majencio, hijo del emperador romano Maximiano. Casi al mismo tiempo, Dorothy de Cesarea en Capadocia fue martirizada (AD 313). Mientras era conducida a su ejecución, Teófilo, un abogado, se burlaban de ella, pidiéndole una cesta de flores y frutas. Poco después, un niño se acercó a ella con una cesta cargada de rosas y manzanas. Ella envió esto a Teófilo, y como resultado del incidente este se convirtió al cristianismo y más tarde dio su propia vida como un mártir.

Macrina la Joven (328-380) fue la fundadora de una comunidad religiosa para las mujeres en la Iglesia oriental. Con sus hermanos, Basilio el Grande y Gregorio de Nisa, fue una pionera en la vida monástica. Ella curaba, profetizaba, y activamente propagaba la fe. Juan Crisóstomo escribió de ella que "fue una gran organizadora, y una pensadora independiente, y tan bien educada como Basilio." Después de la muerte de su madre, crió y educó a su hermano menor, Peter, que llegó a ser obispo de Sebaste.

Marcella (325-410) fue una maestra importante en la iglesia primitiva, era muy estimada por Jerónimo. Ella estaba en el frente de batalla en la interacción con los herejes y llevándolos a una mejor comprensión de la verdad cristiana. Su palacio en la colina del Aventino, se convirtió en un centro de influencia cristiana. En un momento, cuando surgió una disputa en Roma sobre el significado de las Escrituras, Jerónimo pidió a Marcella que lo solucione. Su Iglesia en Casa no sólo era una casa de estudio y oración, sino un centro para actos de caridad cristiana y sacrificio. Fue aquí que otra mujer, Fabiola, recibió la inspiración para establecer los primeros hospitales en Roma. Marcella más tarde estableció en las afueras de Roma, el primer retiro para mujeres. Fue también en la Iglesia en casa de Marcella, que Paula (347-404) y su hija Eustoquio hicieron su primera decisión de ayudar a Jerónimo en su traducción al latín de la Biblia. Se fueron a Belén con el fin de ayudarle en este trabajo, revisar y corregir sus traducciones y la elaboración de nuevas traducciones al latín de los textos hebreos y griegos. Por su parte, Jerónimo dedicó algunos de sus libros a ellos. Paula fundó tres conventos y un monasterio en Belén, donde se copiaban manuscritos bíblicos. Esto se convirtió en un modelo de lo que pronto se convirtió en una práctica universal en los monasterios durante muchos siglos.


Genevieve (422-500) vivió en París cuando Atila y sus hunos invadieron Francia en el año 451. Aseguró a los habitantes de París que Dios los protegería si pudieran orar. Mientras los hombres se preparaban para la batalla, consiguió convencer a las mujeres a orar durante horas en la iglesia. Entonces, después que Atila destruyó Orleans, decidió no tocar París. En un momento más tarde, ella se dice que evitó una hambruna en París y las ciudades vecinas mediante la distribución de los dones milagrosos de pan.

Bridget, también conocida como “la novia” (455-523), inspirada en el sistema de convento que hizo un impacto indeleble en la vida en Irlanda. Después de establecerse en Kildare, donde había construido para ella y sus amigas una casa de refugio y devoción. Como se fundaron otras casas a través de sus esfuerzos misioneros, ella fue conocida como la Abadesa "madre" de toda Irlanda.

Theodora I (500-548), esposa del emperador Justiniano, fue un importante e influyente cristiana. Una mujer de inteligencia excepcional y de aprendizaje, fue una reformadora moral. Justiniano, como emperador cristiano, fue, para los propósitos prácticos, la cabeza de la Iglesia de su generación, y su esposa, como emperatriz, compartía su poder para seleccionar líderes para la iglesia. La inscripción "Teodora Episcopa" o "Teodora, Bishop (fem.)" en un mosaico en la Basílica de los SS. Prudentia y Praexedis en Roma, podría haber sido una referencia a la emperatriz.

Hilda (614-680) fue nombrada por Aidan como Abadesa del convento de Hartlepool en el condado de Durham en 649. Diez años más tarde, fundó un monasterio para hombres y mujeres en Whitby en Yorkshire, que la hizo mundialmente famosa por ser una escuela de la teología y de literatura. Cinco de sus discípulos llegaron a ser obispos y un sexto, Caedmon, se convirtió en el primer poeta que se conoce en el idioma Inglés.


Hildegard de Bingen (1098-1179) fue una abadesa alemana, mística y escritora conocida en toda Europa. Experta en temas tan diversos como la teología, la medicina y la política, ella no dudó en censurar los pecados de los hombres más grandes de su tiempo en la Iglesia y el Estado. Ejerció una gran influencia entre muchas personas, incluido el emperador Federico Barbarroja y varios reyes, prelados y santos. Muchos milagros fueron atribuidos a ella durante su vida.

Clara (1193-1253) fue co-fundadora, junto con Francisco de Asís, de “las Clarisas”, una orden mendicante que se extendieron rápidamente a través de Italia y Francia, Alemania y España. En 1249, cuando ella estaba lisiada, el convento fue atacado por un grupo de sarracenos. Ella le dijo a las hermanas que la llevaran hasta la puerta del monasterio, entonces se dirigió a los sarracenos y oró en voz alta que Dios "libre a los niños indefensos a quien he nutrido con tu amor." Ella oyó una voz que le respondió: "Yo siempre los tendré bajo mi cuidado", y dirigiéndose a las hermanas, ella dijo: “No teman". En ese momento, los sarracenos descendieron por las paredes del claustro, huyendo de sus valientes palabras. La atención de Clara con los pobres fue una enorme inspiración para Isabel de Hungría (1207-1231), una princesa que, en los últimos años de su corta vida, llevó una vida de rigurosa abnegación y servicio a los pobres y enfermos.
Otras mujeres importantes de los siglos XIII al XV incluyen Hechthild de Magdeburgo, Gertrudis la Grande, Ángela de Foligno, Brígida de Suecia, Catalina de Siena, Catalina de Suecia, Margery Kempe, Juliana de Norwich, Juana de Arco, Catalina de Génova, Isabel de Castilla, y Beaufort Maragaret.

Durante la Reforma, una miembro de la nobleza bávara, Argula von Grumback (1492-1563), desafió al Rector y a todos los profesores de la Universidad de Ingolstadt a un debate en el que iba a defender los principios de la Reforma Protestante. Ofreció como base de este debate, una traducción de la Biblia publicada antes del estallido de la Reforma. A ella se le permitió presentar su posición en 1523 en Nuremberg, ante la dieta del Imperio. Martin Lutero escribió de ella, "esa mujer más noble, Argula von Stauffer, está allí haciendo una pelea valiente, con gran espíritu, audacia de expresión y conocimiento de Cristo”. Su amplia formación y habilidad crítica aguda le permitió convertirse en una fuerza a digna de ser considerada. Llevó a cabo reuniones de la iglesia en su casa y ofició en los funerales.

Otras dos líderes importantes de la Reforma Protestante fueron Margaret de Navarre (1492-1549) y su hija, Jeanne d'Albret (1528-1572), la abuela y la madre del rey Enrique IV de Francia, quien promulgó el Edicto de Nantes, que concedió tolerancia religiosa a los protestantes franceses durante casi un siglo. Jeanne de'Albret oficiaba servicios de la nueva fe reformada en su apartamento del palacio. Como amiga de Juan Calvino, también utilizó su palacio como un instituto para el estudio de la Reforma.

Durante la era puritana, Anne Hutchinson (1591-1643), llegó a ser influyente en hasta ochenta personas desbordaban las puertas de su casa, en un momento en que Boston tenía una población de aproximadamente 1.000 personas. Estas reuniones crecieron rápidamente, y pronto los hombres, también, comenzaron a asistir. Entre sus fieles seguidores fue Henry Vane, quien se desempeñó por un breve tiempo como gobernador de la colonia de la Bahía de Massachusetts. Dentro de los dos años de su llegada de Inglaterra, era la líder con mayor coherencia en toda la colonia. Su gran número de seguidores, junto con sus fuertes habilidades exegéticas y homiléticas, compromiso cristiano y la gran comprensión de las verdades espirituales, puede haber despertado la envidia de varios de los nuevos ministros de Nueva Inglaterra, llegó a ser lo suficientemente incómoda con sus éxitos que fue acusada de herejía y expulsados del la colonia de la bahía de Massachusetts en 1638.

Margaret Fell (1614-1702), la madre de los cuáqueros, fue un paresa Inglés y esposa del juez Thomas Fell, miembro del Gran Parlamento y Vice-Canciller de Lancaster. Su casa se convirtió en un lugar de refugio y de renovación para los cuáqueros perseguidos durante casi cincuenta años. Ella fue arrestada por la celebración de reuniones de cuáqueros en su casa, Swarthmoor Hall, y encarcelada durante cuatro años. Después de su salida de la cárcel, visitó los cuáqueros en las cárceles y viajó a caballo con sus hijas y sirvientes a las granjas y aldeas remotas como una predicadora itinerante. Muchas personas buscaron la sabiduría y su consejo, incluyendo a Thomas Salthouse, y, por supuesto, George Fox, quien se casó con ella varios años después de la muerte de su marido. Porque ella tenía su bendición en su ministerio de predicación, escribió muchas cartas y escritos sobre el tema de las mujeres en el ministerio.


Madame Guyon (1648-1717) fue una mística francés que fue encarcelada en varias ocasiones durante largos períodos de tiempo debido a sus creencias, pero nunca se sabe que se quejara de esto. Autora de cuarenta libros, entre ellos un comentario de veinte tomos de la Biblia, tuvo muchos seguidores, especialmente en Francia y Suiza. Entre los que profundamente influido por su ministerio estaba el Arzobispo Francois Fénelon.

El fundador de la primera congregación metodista en Estados Unidos fue Barbara Heck (1734-1804).

En Inglaterra, La señora Selina Hastings, condesa de Huntingdon (1707-1791), fundadora de la denominación Metodista Calivinista durante el avivamiento evangélico, funcionaba como obispo en virtud de su derecho como paresa de nombrar clérigos anglicanos como capellanes del hogar y asignar sus funciones , y para comprar los derechos de presentación a las capillas, esto le permitió decidir quién llevaría a cabo los servicios y predicar. Entre los muchos capellanes nombrados y a quien continuó financiando durante muchas décadas fue George Whitefield. En 1779, después de tener sesenta capillas funcionando bajo sus auspicios, esta práctica fue anulado por el tribunal consistorio de Londres. Por lo tanto, para seguir funcionando, fue capaz, en virtud de la Ley de Tolerancia, de registrar sus capillas como lugares de culto disidentes, conocidos como "La Connexion de la condesa de Huntingdon". La señora Selina frecuentemente invita a los miembros de la aristocracia a su casa para escuchar la predicación de los Wesley, Whitefield, Isaac Watts, Philip Doddridge, Benjamin Ingham, John Fletcher, John Berridge, William Romaine, Henry Venn, entre otros. Fundó la Casa Trevecca en la propiedad contigua a la casa de Howel Harris. Un seminario para la formación de los ministros de todas las denominaciones, su primer presidente fue John Fletcher. Joseph Benson llegó a ser director por recomendación de John Wesley. George Whitefield predicó el sermón inaugural cuando se inauguró en 1768.

En Estados Unidos, dos predicadoras importante durante los primeros años del Segundo Avivamiento (1800-1808) fueron Deborah Peirce de París, Nueva York y Martha Howell de Utica.

Phoebe Palmer (1807-1874), "La Madre del Movimiento de Santidad", comenzó su ministerio en 1835 con sus reuniones los martes para la promoción de la santidad, que continuó durante 39 años en Nueva York, donde vivía con su marido, que era médico. Cientos de predicadores metodistas, incluyendo al menos cinco obispos, fueron afectados profundamente por su ministerio. El éxito de las reuniones informales de Phoebe Palmer animó a otras mujeres a llevar a cabo el mismo tipo de ministerio, y decenas de ellas surgieron en toda América del Norte. Estas reuniones congregaron a los cristianos de muchas denominaciones, bajo el liderazgo de las mujeres, especialmente entre los metodistas, congregacionalistas, episcopales, bautistas, y los cuáqueros.
En 1858, Walter Palmer, el marido de Phoebe, compró la revista GUÍA PARA LA SANTIDAD, que bajo la dirección editorial de ella, creció en circulación de 13.000 a 30.000 suscriptores. Ella viajó con su marido, llevando a cabo reuniones de evangelización durante los meses de verano. En el otoño de 1857, ella y su esposo viajaron a Hamilton, Ontario, donde atrajo a una multitud de varios miles de personas, cuando una reunión de oración de la tarde se convirtió en una reunión de avivamiento de diez días en el que cuatrocientos personas se convirtieron a Cristo. Ellos experimentaron un éxito similar en Nueva York y en Inglaterra, donde predicaron durante cuatro años a en casas colmadas en Leeds, Sheffield, Manchester, Birmingham, y docenas de otros lugares. Se estima que dentro de su vida, Phoebe Palmer trajo a más de 25.000 personas a la fe en Cristo.

Catherine Booth (1829-1890), con su esposo, William Booth, fundador de la Asociación de Avivamiento Cristiano en 1865 y el Ejército de Salvación en 1878. Los Booth consideraban la participación activa de las mujeres, vital para el cristianismo. Antes de 1865, cuando aún eran metodistas, Catherine comenzó a predicar. Poco después de su debut en el púlpito, su marido se enfermó, y su lenta recuperación allanó el camino para su propio ministerio de predicación. Durante un tiempo, estaba tan enfermo que ella tuvo que hacerse cargo de toda la predicación del circuito de su esposo. Con el tiempo se convirtió en una de las mujeres predicadoras más famosos de Inglaterra, y su último sermón fue entregado a una audiencia de 50.000 personas.


Hannah Whitall Smith, autora de
El SECRETO CRISTIANO DE UNA VIDA FELIZ (1875) catalizó el desarrollo del movimiento de santidad en Gran Bretaña y en toda Europa. Sus actividades en Inglaterra llevaron a la Convención de Keswick en 1874.


Carrie Judd Montgomery fue una evangelista sanadora de importancia considerable a partir de 1879, y se convirtió en una miembro fundadora, junto con AB Simpson, de la Alianza Cristiana y Misionera en 1887. Más tarde se convirtió en una parte de la reactivación pentecostal y fue ordenada ministro de las Asambleas de Dios en 1917, continuando en el ministerio hasta 1946.


María B. Woodworth-Etter también participó en el movimiento de santidad antes de que ella se hiciera prominente como temprana líder pentecostal. En 1884, fue licenciada para predicar por las iglesias de la Conferencia General de la Iglesia de Dios, fundada por John Winebrenner en 1825. A los pocos meses de este tiempo sus reuniones ya habían comenzado a recibir la cobertura de prensa nacional, y en la década de 1880 empezó doce iglesias, agregó 1.000 miembros, erigió seis edificios para iglesias, y puso en marcha varias escuelas dominicales. Su trabajo en este tiempo dio lugar a la concesión de licencias a doce predicadores. Los avivamientos que se celebraron en esta ocasión fueron acompañados con manifestaciones inusuales del poder de Dios, muchas curaciones y conversiones en masa. Durante el movimiento pentecostal temprano, Woodworth-Etter estaba en continua demanda, llegando a ser una oradora destacada en el Campamento Mundial Pentecostal de la reunión en Arroyo Seco, California, en abril de 1913. Ella fundó el Tabernáculo Woodworth-Etter en el oeste de Indianápolis en 1918, el cual pastoreó hasta su muerte en 1924.


A partir de 1906 y 1907, Florencia L. Crawford, Mabel Silva, Ivey Campbell y Rachel A. Sizelove fueron algunas de las primeras mujeres en difundir los beneficios del avivamiento pentecostal temprano a través de sus ministerios itinerantes por separado. Florence Crawford plantó y pastoró varias iglesias en el noroeste del Pacífico, convirtiéndose en fundadora y supervisora general de la Iglesia de la Fe Apostólica con sede en Portland, Oregon, que más tarde pasó a formar parte de la denominación estándar de la Biblia Abierta.

Otros pioneros del movimiento pentecostal en los EE.UU. incluyen la señora Scott Ladd, que abrió una misión pentecostal en Des Moines en 1907, las hermanas Duncan, que había abierto la Escuela Bíblica Rochester de Formación de la Fe de la Casa de la Fe Elim, La “Madre” Barnes de San Louis, Missouri, quien, con su hijo político, B.F. Lawrence, mantuvo reuniones en tienda de campaña en el sur de Illinois durante la primavera de 1908, y Marie Burgess, que predicó en Chicago, Toledo, Detroit y Nueva York, donde fundó
Glad Tidings Hall, que pronto se convirtió en un importante centro para la difusión del aviviamiento pentecostal. Otro de los pioneros pentecostales en Nueva York fue Miss Maud Williams (Haycroft).

En Canadá, algunos pioneros del movimiento pentecostal incluyó Ellen Hebden en Toronto, Ella M. Goff en Winnipeg, Alice B. Garrigus en Terranova, las hermanas Davis en las provincias marítimas, la señora Baker C.E. en Montreal, y Zelma Argue en todas las provincias canadienses. Aimee Semple McPherson de Ingersoll, Ontario, comenzó un ministerio de predicación en 1915 que se inició en Toronto y se la llevó a lo largo de la Costa Este de los EE.UU., y en todo Estados Unidos en 1918. Con el tiempo fundó Angelus Temple en 1923, donde continuó como pastor principal hasta su muerte en 1944.

El ministerio de Kathryn Kuhlman comenzó en el verano de 1923. Después de su ordenación por la Iglesia de la Alianza Evangélica en Joliet, Illinois, se estableció el Denver Revival Tabernacle en 1935, el cual pastoreó durante tres años. A mediados de la década de 1940, se fue a Franklin, Pennsylvania, donde empezó a crecer como predicadora y evangelista de radio. Muchas personas fueron sanadas en sus reuniones a partir de 1947, y se ganó la reputación de una destacada entre las evangelistas de la sanidad en el mundo. Continuó como una figura destacada en el movimiento carismático hasta su muerte en 1976.

Algunas de las mujeres que trabajaban como pastores pentecostales en el movimiento carismático de los años 1960 y 1970 incluyen a Charlotte Baker, Myrtle D. Beall, Helen Beard, Aimee Cortese, Sue Curran, Maureen B. Gaglardi, Anne Giminez, lona Glaeser, Hattie Hammond, Alfa A. Henson, Marilyn Hickey, Violeta Kitely, distrito de Janet, Lindsay Freda, Fuchsia T. Pickett , Tompkins Iverna, Raquel y Tito.

Una muestra de algunas de las otras mujeres que fueron vitales durante el tiempo del movimiento carismático en calidad de oradores, autores o evangelistas, incluiría Eleanor y Roberta Armstrong, Rita Bennett, Edith Blumhofer, Hazel Bonawitz, Roxanne Brant, Mary Ann Brown, Shirley Carpenter, Jean Darnall, Josephine Massynberde Ford, Katie Fortune, Shirlee Green, Nina Harris, Sue Malachuk, Daisy Osborn, Dorothy Ranaghan, Agnes Sanford, Gwen Shaw, Bernice Smith, Ruth Carter Stapleton, Jean Stone, Joni Eareckson Tada, y Corrie Ten Boom.
(Este artículo fue traducido del inglés desde la página: http://www.godswordtowomen.org/richardriss.htm por Daniel Martin)